12 août 2017

Cahors

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Nous sommes arrivés à Cahors, un dimanche. Nous nous attendions à une ville très touristique, ce ne fut pas le cas. Aucun commerce ouvert, même pas un café ! Cela nous a déçus.

 

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Cahors, préfecture du Lot, est située dans la région Occitanie. C'estt la capitale historique du Quercy.

Lovée dans un méandre du Lot, entourée par des collines escarpées et les hauteurs arides des causses, la cité est riche d'une parure monumentale d'une grande diversité, héritée notamment de l'Antiquité et du Moyen Âge, centre historique aux ruelles tortueuses et aux riches hôtels particuliers, cathédrale de Saint Etienne, et surtout le célèbre pont Valentré, inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco, au titre des chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle. Pôle touristique majeur, célèbre pour son vignoble et sa gastronomie (truffes, foie gras), cette petite ville typiquement méridionale bénéficie du label  Villes d'art et d'histoire.

 

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Confrontée à plusieurs obstacles naturels, la ville s'est trouvée limitée dans son expansion géographique, et a ainsi densifié son territoire. La croissance de l’urbanisation de Cahors doit en effet tenir compte de la topographie très tourmentée de la vallée du Lot.

En effet, il joue un rôle déterminant dans l'organisation de l'espace de la ville. Le développement de Cahors, entravé par les contraintes du site, est resté longtemps contenu dans les limites de la presqu'île. La ville est isolée doublement, d'une part par la ceinture d'eau que constitue le cingle du Lot renfermé autour de ses murs, d'autre part par les parois abruptes du cirque des collines qui cernent la boucle de toutes parts.

Nous avons parcouru les rues de la ville. La foule ne nous a pas dérangés, bien au contraire. Au cœur de Cahors, le rouge de la brique s'allie au gris du calcaire et à l'ocre du grès, ce qui crée à certains moments de la journée de belles harmonies propices à la photo. Au détour des ruelles médiévales. Je vous laisse découvrir en photos.

 

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Puis nous nous sommes dirigés vers le pont Valentré, emblème de la ville qui franchit la rivière en portant ses trois tours fortifiées. On peut y flâner à pied ou bien l'approcher par bateau au cours d'une balade sur le Lot. Édifice du XIVe siècle, le pont Valentré est inscrit au patrimoine mondial par l'UNESCO, au titre des chemins de Saint-Jacques de Compostelle. Une légende impliquant le diable est associée à ce pont alors levez les yeux pour l’apercevoir !

 

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Le bâtiment blanc en contrebas est la maison de l'eau. Il y avait une belle exposition que je suis allée voir pendant que Monsieur regardait les bateaux passer par l'écluse. Construit dès 1853 et agrandit en 1869, ce bâtiment abrite un système de turbines, actionnées par la force motrice de la rivière, qui permettait la captation des eaux de la fontaine des Chartreux vers des réservoirs creusés dans la colline et leur cheminement dans le réseau d’eau potable. Ce système, supplanté peu à peu par une installation électrique plus performante, cessera définitivement de fonctionner en 1971.

A 50 mètres du pont Valentré, l’ancienne station de pompage de Cabazat est l’un des monuments marquants de l’histoire cadurcienne. Elle constitue désormais une vitrine supplémentaire de Cahors et de son histoire.

Définitivement abandonnée en 1971, l’ancienne station abrite dorénavant le premier espace d’information et de découverte dédié au patrimoine de l’eau et à son environnement. Lieu de préfiguration du futur Centre d’Interprétation de l’Architecture et du Patrimoine de la ville, cet espace a également pour vocation d’inciter les publics à découvrir Cahors et son territoire.

Espace d’accueil et d’informations hérité du XIX ème siècle, ce bâtiment industriel sert désormais d’écrin à un parcours à travers l’histoire des hommes et de leur rapport à l’eau. Ainsi, les thèmes fédérateurs de la pierre et de l’eau sont-ils déclinés au travers d’une présentation permanente, accompagnée chaque année par un programme d’expositions temporaires mettant plus précisément l’accent sur un thème (ponts, écluses, moulins…). La réhabilitation du bâtiment a permis de rendre son esthétique générale à l’édifice et d’en valoriser l’originalité.


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L'écluse. Deux personnes pour ouvrir les vannes en amont. Le bateau passe, les vannes se referment. Il faut bien attendre 10 minutes pour que l'eau monte, puis pour ouvrir les vannes de l'autre côté afin que le bateau puisse continuer sont chemin.

 

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A l'intérieur de la maison de l'eau. Visite enrichissante, mais trop studieuse pour être expliqée ici.

 

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En repartant, nous nous sommes arrêtés un instant dans ce petit musée du vin qui abritait des objets anciens liés à la vigne. Nous n'avons pas acheté de vin, peu amateurs de la chose.

 

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Un dernier regard au pont Valentré et aux vignes, puis retour à la voiture pour la suite de nos aventures. Même si j'ai fait beaucoup de photos, nous avons été un peu déçus par Cahors, nous nous attendions à mieux. Mais cela reste quand même une belle découverte.

 

Bisouilles.

 

Calinquette

 

 

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Posté par Calinquette à 12:39 - - Commentaires [7] - Permalien [#]
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